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Restaurante Bowen's Island

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Ni siquiera sé cómo empezar a explicar el restaurante de ostras que es Restaurante Bowen's Island. Escuché las historias, leí críticas, incluso conduje hasta allí para comprobarlo, pero todavía no estaba preparada para la experiencia gastronómica. ¿Preparado? ¡No!

Bowen's se encuentra a dos millas antes de Folly Beach en Carolina del Sur y todavía tengo que conocer a un lugareño que no tenga algo que decir al respecto. mejor aún, una noche con amigos y todos nuestros hijos, su hijo y amigos. Así que lo hicimos. No te lo perderás porque en el lado derecho de la carretera antes del desvío hay una señal para el restaurante. Gire a la derecha, baje por la carretera pavimentada aparentemente a través de las marismas. A la derecha, pasará una hermosa casa. El camino se convierte en un sendero de tierra y pasará el letrero que dice "El mantenimiento de la ciudad termina aquí". Pasarás por una casa no tan hermosa. ¡Casi ahí! Por la ventana del frente puede ver el agua frente a usted y un letrero que dice "Estacionamiento" rodeado de montículos de conchas de ostras. Vaya a la derecha y estacione en el campo de tierra. Sí, el de las grandes vistas.

No sería mala idea detenerse y tomar fotografías. Llegamos al anochecer y el paisaje era realmente increíble. Bowen's ha estado en reconstrucción últimamente. La parte "más nueva" sigue siendo rústica y está cubierta de grafitis, pero también se calienta con baños interiores. Caminamos hacia el agua donde se descargan las ostras recién recolectadas. Pudimos ver dónde se reunía la gente en los meses más cálidos, compartiendo ostras, bebidas frías e historias de Lowcountry. A continuación se muestra la sala de fiestas que se utiliza para cenas, bodas, reuniones de negocios, etc.

Decir que es rústico es hacerle un flaco favor. Acampar es rústico. La rusticidad de Bowen es única y no entra en ninguna categoría que haya experimentado. Después de realizar el recorrido a pie autoguiado de dos minutos, llegó el momento de hacer el pedido. Subimos las escaleras hacia la nueva sección para descubrir que estaba caliente, era acogedora y estaba llena de gente esperando ostras, viendo televisión y bebiendo cervezas frías.

Después de que nos entregaran un menú plastificado, le dimos nuestro pedido al camarero. Lo anotó en una hoja de papel con nuestro nombre en la parte superior. Cogimos nuestras bebidas y nos dirigimos hacia abajo. Había algunos calentadores altos para aliviar el frío, y en la parte de atrás de la habitación había un gran vaporizador, un fuego y una olla / servidor de ostras llamada Dale. (¡Gracias, Michelle, por recordar su nombre!) La gente comía las ostras tan rápido como él podía prepararlas. Esta era la primera vez que comía ostras y tenía que ver el proceso por mí mismo. Por suerte, no le importó explicar las cosas. Dos bandejas de ostras más tarde, podría pelarlas, rociarlas con salsa picante y comerlas junto con algunos bocados de pastel de cangrejo, unos deliciosos cachorros hush, papas fritas y ensalada de col. Los camarones fritos también estaban deliciosos.

¡No puede equivocarse en el restaurante Bowen's Island, excepto si usa pantalones ajustados! Todo lo que pedimos los diez fue excelente y se sirvió rápidamente. Incluso doné mi ostra más grande a mi querido amigo Doug. Rápidamente lo roció con salsa picante y se lo comió.

Bowen's es más que un restaurante. Es un ícono de Carolina del Sur que ha servido ostras frescas de las marismas durante 64 años y fue honrado en 2006 con un premio James Beard como un clásico estadounidense. No fui a buscar un restaurante decorado por un diseñador de primer nivel tocando jazz suave con manteles almidonados en cada mesa. Fui por la tradición, la historia, el hito, el clásico estadounidense que es Bowen's. Fui a comer ostras y aprendí a pelarlas y a disfrutar de una comida con la familia y los amigos. Salí de mi zona de confort y probé algo nuevo. Fui a ir a donde van los lugareños y a comer donde comen. ¡Y me lo pasé genial!

Para citar su sitio web: "Para las legiones de clientes leales, el lugar difícilmente podría llamarse restaurante. La isla se convirtió en un estado de ánimo". De Bowen es un estado de ánimo, como es Charleston, Carolina del Sur. Estoy muy agradecido de haberlo compartido con mi familia y mis amigos. Si necesita un lugar nuevo para ir, si está buscando comer donde comen los lugareños, si simplemente está buscando una manera de disfrutar este día actual, visite el restaurante Bowen's Island. No te decepcionará.

Para ver fotos de la experiencia completa, echa un vistazo Tesoros de Charleston.


Dirígete a la isla Bowens en busca de ostras con vista

Es el amor por las ostras jugosas y suculentas lo que atrae a la multitud al restaurante Bowens Island, una colección de edificios destartalados en una curva de Folly Creek.

Durante unos 60 años, los clientes han venido a darse un festín con ostras asadas, pintar graffitis en las paredes y disfrutar de una vista impresionante.

No hay nada lujoso aquí, pero el lugar es perfecto para aquellos que aman sus ostras servidas con un toque de singularidad.

Esa combinación de deliciosas ostras y otros mariscos y su atmósfera un poco inusual le han valido una gran cantidad de honores. Las revistas Coastal Living y Southern Living lo han nombrado una de las mejores inmersiones de mariscos del país. En 2006, la Fundación James Beard lo nombró restaurante clásico americano.

El restaurante se encuentra en una isla de 13 acres que los abuelos del propietario Robert Barber, May y Jimmy Bowen, compraron en 1946 por 3.900 dólares. De oficio, ella era estilista y él impresor. Pero también eran dueños de un restaurante en Folly Beach, Bob's Lunch, llamado así por el padre de Barber, Bob Barber. Ella le entregó la operación del restaurante Folly Beach a Bob Barber después de la Segunda Guerra Mundial, y él lo dirigió mientras asistía a la Ciudadela como estudiante veterano.

"Ella vino aquí y construyó una pequeña choza de un dormitorio, vivió aquí y comenzó lo que se convirtió en una operación de restaurante de mariscos bastante grande", dijo Robert Barber. "Hasta el día en que murió, nunca cocinamos mariscos allí, excepto en viejas sartenes de hierro fundido. Sospecho que si todavía estuviéramos haciendo eso, tendríamos que tener alrededor de 250 sartenes de hierro fundido para cocinar tantos mariscos como ahora. . "

Los Bowen no tenían la intención de abrir un restaurante en la isla de Bowens, construyeron un muelle y establecieron un campamento de pesca. Pero la gente empezó a pedirles que cocinaran los mariscos que pescaban y pronto empezaron a tener otro restaurante.

"Solíamos cocinar ostras en el patio. Podías conseguir ostras por picoteo o fanega. Teníamos madera contrachapada en unos caballetes y las cocinamos en una hoja de acero con un poco de arpillera encima".

Finalmente se construyó un pequeño restaurante de bloques de hormigón. El fuego destruyó el restaurante en octubre de 2006, solo unos meses después de que Barber viajara a Nueva York para aceptar el premio American Classics de la Beard Foundation. (Sin duda fue memorable con su esmoquin y sus botas blancas de camarón).

Ir al antiguo restaurante fue toda una experiencia. Las fotografías muestran montones de televisores antiguos, mesas rústicas y sillas incomparables, y paredes cubiertas de grafitis. Los Bowen dirigieron el restaurante con la ayuda del veterano cocinero John Sanka.

"Todos escribieron en las paredes, del piso al techo", dijo Paul Hadley, quien ha estado visitando el restaurante desde 1968 cuando estaba destinado en Charleston con la Marina.

Se dejaron cuadernos encuadernados en espiral para que los visitantes meditaran, y Hadley recordó uno, obviamente escrito por una mujer joven con una hermosa letra.

"Estoy parafraseando, pero su comentario fue: 'Oh, qué lugar tan interesante. No puedo esperar a llegar a casa y traer a uno de mis amigos para que ellos también puedan decir: ¿A dónde diablos me llevas?'

"Solía ​​ser tierra todo el camino desde Folly y cuando te ibas, tenías que atravesar el pantano, a través del agua si era marea alta. Estaba oscuro y tenía un aspecto bastante extraño, así que no ha cambiado del todo tanto. Es una gran parte de la cultura de Folly Beach. Es maravilloso ".

Tan maravilloso que Holy City Brewing incluso hace una cerveza con ostras, Bowens Island Oyster Stout.

Se ha construido un restaurante en el segundo piso sobre el antiguo restaurante, junto con una amplia terraza para aprovechar las hermosas puestas de sol. Y en 1996, se agregaron baños interiores después de que muchos visitantes le dijeron a Barber que vendrían con más frecuencia, pero su esposa realmente odiaba cruzar la calle para ir al baño.

Barber, quien es descaradamente sentimental sobre los primeros días del restaurante, señala las maderas que muestran los límites del restaurante original.

Justo al otro lado de la pared de bloques está la sala de ostras original. Los comensales de hoy se sientan en la misma sala de ostras para sorber las ostras cocinadas en el hoyo de ostras original. Una diferencia es que se usa gas propano para calentar el pozo en lugar de un fuego abierto.

"Se trata de una hoja de acero de & frac12 pulgadas y un saco de arpillera sobre ostras, y las cuece al vapor maravillosamente y las colocamos en la mesa".

El restaurante sirve un promedio de 170 bushels de ostras a la semana, estima Barber. Los recolectores de ostras las recogen cerca, las traen por fanegas y las arrojan a un lavabo inclinado de cemento donde se lavan con agua del arroyo.

Lavarlos con agua salada ayuda a evitar que se diluya la salinidad natural de los moluscos, dijo Barber, y los hace más sabrosos.

Si bien algunos de los recolectores son hombres jóvenes, uno de los más conocidos es Victor "Goat" Lafayette, quien ha estado recolectando ostras durante más de 50 años. Lafayette y el restaurante aparecen en películas de Southern Foodways Alliance que se proyectarán durante un evento del festival de comida y vino de Charleston en el restaurante el 3 de marzo.

Barber no se propuso continuar con la tradición del restaurante de la familia. Es abogado y, aunque no está ejerciendo ahora, todavía tiene su teja colgada en una oficina del piso inferior debajo del restaurante.

Representó a su área en la Casa de Carolina del Sur de 1989 a 1995, y sirvió en la Junta Escolar del Condado de Charleston durante la década de 1980. Perdió una carrera para vicegobernador ante el titular Andre Bauer en 2006 y se postuló contra el Contralor General Richard Eckstrom en 2010.

En estos días, parece contento con dirigir el restaurante, incluso si dice que no fue "nada premeditado exactamente".

Uno de los carteles que cuelgan en el nuevo restaurante cita a May Bowen: "Isla Bowens: a la gente le gusta o no".

Barber claramente lo ama. Le encanta esta isla que es su hogar, el restaurante y otros miembros de la familia.

Y le encantan las ostras. Sentado en la antigua sala de ostras, demuestra cómo entrar en una ostra que no se ha abierto durante el asado.

"Éstos salen de una gran agua salada. Ni siquiera me gusta desperdiciar el agua en esta ostra. Yo también bebo el agua.


Dirígete a la isla Bowens en busca de ostras con vista

Es el amor por las ostras jugosas y suculentas lo que atrae a la multitud al restaurante Bowens Island, una colección de edificios destartalados en una curva de Folly Creek.

Durante unos 60 años, los clientes han venido a darse un festín con ostras asadas, pintar graffitis en las paredes y disfrutar de una vista impresionante.

No hay nada lujoso aquí, pero el lugar es perfecto para aquellos que aman sus ostras servidas con un toque de singularidad.

Esa combinación de deliciosas ostras y otros mariscos y su atmósfera un poco inusual le han valido una gran cantidad de honores. Las revistas Coastal Living y Southern Living lo han nombrado una de las mejores inmersiones de mariscos del país. En 2006, la Fundación James Beard lo nombró restaurante clásico americano.

El restaurante se encuentra en una isla de 13 acres que los abuelos del propietario Robert Barber, May y Jimmy Bowen, compraron en 1946 por 3.900 dólares. De profesión, ella era estilista y él impresor. Pero también eran dueños de un restaurante en Folly Beach, Bob's Lunch, llamado así por el padre de Barber, Bob Barber. Ella le entregó la operación del restaurante Folly Beach a Bob Barber después de la Segunda Guerra Mundial, y él lo dirigió mientras asistía a la Ciudadela como estudiante veterano.

"Ella vino aquí y construyó una pequeña choza de un dormitorio, vivió aquí y comenzó lo que se convirtió en una operación de restaurante de mariscos bastante grande", dijo Robert Barber. "Hasta el día en que murió, nunca cocinamos mariscos allí, excepto en viejas sartenes de hierro fundido. Sospecho que si todavía estuviéramos haciendo eso, tendríamos que tener alrededor de 250 sartenes de hierro fundido para cocinar tantos mariscos como ahora. . "

Los Bowen no tenían la intención de abrir un restaurante en la isla de Bowens, sino que construyeron un muelle y establecieron un campamento de pesca. Pero la gente empezó a pedirles que cocinaran los mariscos que pescaban y pronto empezaron a tener otro restaurante.

"Solíamos cocinar ostras en el patio. Podías conseguir ostras por picoteo o fanega. Teníamos madera contrachapada en unos caballetes y las cocinamos en una hoja de acero con un poco de arpillera encima".

Finalmente, se construyó un pequeño restaurante de bloques de hormigón. El fuego destruyó el restaurante en octubre de 2006, solo unos meses después de que Barber viajara a Nueva York para aceptar el premio American Classics de la Beard Foundation. (Sin duda fue memorable con su esmoquin y sus botas blancas de camarón).

Ir al antiguo restaurante fue toda una experiencia. Las fotografías muestran montones de televisores antiguos, mesas rústicas y sillas incomparables, y paredes cubiertas de grafitis. Los Bowen dirigieron el restaurante con la ayuda del veterano cocinero John Sanka.

"Todos escribieron en las paredes, del piso al techo", dijo Paul Hadley, quien ha estado visitando el restaurante desde 1968 cuando estaba destinado en Charleston con la Marina.

Se dejaron cuadernos encuadernados en espiral para que los visitantes meditaran, y Hadley recordó uno, obviamente escrito por una mujer joven con una hermosa letra.

"Estoy parafraseando, pero su comentario fue: 'Oh, qué lugar tan interesante. No puedo esperar a llegar a casa y traer a uno de mis amigos para que ellos también puedan decir: ¿A dónde diablos me llevas?'

"Solía ​​ser tierra todo el camino desde Folly y cuando te ibas, tenías que atravesar el pantano, a través del agua si era marea alta. Estaba oscuro y tenía un aspecto bastante extraño, así que no ha cambiado del todo tanto. Es una gran parte de la cultura de Folly Beach. Es maravilloso ".

Tan maravilloso que Holy City Brewing incluso hace una cerveza con ostras, Bowens Island Oyster Stout.

Se ha construido un restaurante en el segundo piso sobre el antiguo restaurante, junto con una amplia terraza para aprovechar las hermosas puestas de sol. Y en 1996, se agregaron baños interiores después de que muchos visitantes le dijeron a Barber que vendrían con más frecuencia, pero su esposa realmente odiaba cruzar la calle para ir al baño.

Barber, quien es descaradamente sentimental sobre los primeros días del restaurante, señala las maderas que muestran los límites del restaurante original.

Justo al otro lado de la pared de bloques está la sala de ostras original. Los comensales de hoy se sientan en la misma sala de ostras para sorber las ostras cocinadas en el hoyo de ostras original. Una diferencia es que se usa gas propano para calentar el pozo en lugar de un fuego abierto.

"Se trata de una hoja de acero de & frac12 pulgadas y un saco de arpillera sobre las ostras, y las cuece al vapor maravillosamente y las colocamos sobre la mesa".

El restaurante sirve un promedio de 170 bushels de ostras a la semana, estima Barber. Los recolectores de ostras las recogen cerca, las traen por fanegas y las arrojan a un lavabo inclinado de cemento donde se lavan con agua del arroyo.

Lavarlos con agua salada ayuda a evitar que se diluya la salinidad natural de los moluscos, dijo Barber, y los hace más sabrosos.

Si bien algunos de los recolectores son hombres jóvenes, uno de los más conocidos es Victor "Goat" Lafayette, quien ha estado recolectando ostras durante más de 50 años. Lafayette y el restaurante aparecen en películas de Southern Foodways Alliance que se proyectarán durante un evento del festival de comida y vino de Charleston en el restaurante el 3 de marzo.

Barber no se propuso continuar con la tradición del restaurante de la familia. Es abogado y, aunque no está ejerciendo ahora, todavía tiene su teja colgada en una oficina del piso inferior debajo del restaurante.

Representó a su área en la Casa de Carolina del Sur de 1989 a 1995, y sirvió en la Junta Escolar del Condado de Charleston durante la década de 1980. Perdió una carrera para vicegobernador ante el titular Andre Bauer en 2006 y se postuló contra el Contralor General Richard Eckstrom en 2010.

En estos días, parece contento con dirigir el restaurante, incluso si dice que no fue "nada premeditado exactamente".

Uno de los carteles que cuelgan en el nuevo restaurante cita a May Bowen: "Isla Bowens: a la gente le gusta o no".

Barber claramente lo ama. Le encanta esta isla que es su hogar, el restaurante y otros miembros de la familia.

Y le encantan las ostras. Sentado en la antigua sala de ostras, demuestra cómo entrar en una ostra que no se ha abierto durante el asado.

"Éstos salen de una gran agua salada. Ni siquiera me gusta desperdiciar el agua en esta ostra. Yo también bebo el agua.


Dirígete a la isla Bowens en busca de ostras con vista

Es el amor por las ostras jugosas y suculentas lo que atrae a la multitud al restaurante Bowens Island, una colección de edificios destartalados en una curva de Folly Creek.

Durante unos 60 años, los clientes han venido a darse un festín con ostras asadas, pintar graffitis en las paredes y disfrutar de una vista impresionante.

No hay nada lujoso aquí, pero el lugar es perfecto para aquellos que aman sus ostras servidas con un toque de singularidad.

Esa combinación de deliciosas ostras y otros mariscos y su atmósfera un poco inusual le han valido una gran cantidad de honores. Las revistas Coastal Living y Southern Living lo han nombrado una de las mejores inmersiones de mariscos del país. En 2006, la Fundación James Beard lo nombró restaurante clásico americano.

El restaurante se encuentra en una isla de 13 acres que los abuelos del propietario Robert Barber, May y Jimmy Bowen, compraron en 1946 por 3.900 dólares. De oficio, ella era estilista y él impresor. Pero también eran dueños de un restaurante en Folly Beach, Bob's Lunch, llamado así por el padre de Barber, Bob Barber. Ella le entregó la operación del restaurante Folly Beach a Bob Barber después de la Segunda Guerra Mundial, y él lo dirigió mientras asistía a la Ciudadela como estudiante veterano.

"Ella vino aquí y construyó una pequeña choza de un dormitorio, vivió aquí y comenzó lo que se convirtió en una operación de restaurante de mariscos bastante grande", dijo Robert Barber. "Hasta el día en que murió, nunca cocinamos mariscos allí, excepto en viejas sartenes de hierro fundido. Sospecho que si todavía estuviéramos haciendo eso, tendríamos que tener alrededor de 250 sartenes de hierro fundido para cocinar tantos mariscos como ahora. . "

Los Bowen no tenían la intención de abrir un restaurante en la isla de Bowens, sino que construyeron un muelle y establecieron un campamento de pesca. Pero la gente empezó a pedirles que cocinaran los mariscos que pescaban y pronto empezaron a tener otro restaurante.

"Solíamos cocinar ostras en el patio. Podías conseguir ostras por picoteo o fanega. Teníamos madera contrachapada en unos caballetes y las cocinamos en una hoja de acero con un poco de arpillera encima".

Finalmente, se construyó un pequeño restaurante de bloques de hormigón. El fuego destruyó el restaurante en octubre de 2006, solo unos meses después de que Barber viajara a Nueva York para aceptar el premio American Classics de la Beard Foundation. (Sin duda fue memorable con su esmoquin y sus botas blancas de camarón).

Ir al antiguo restaurante fue toda una experiencia. Las fotografías muestran montones de televisores antiguos, mesas rústicas y sillas incomparables, y paredes cubiertas de grafitis. Los Bowen dirigieron el restaurante con la ayuda del veterano cocinero John Sanka.

"Todos escribieron en las paredes, del piso al techo", dijo Paul Hadley, quien ha estado visitando el restaurante desde 1968 cuando estaba destinado en Charleston con la Marina.

Se dejaron cuadernos encuadernados en espiral para que los visitantes meditaran, y Hadley recordó uno, obviamente escrito por una mujer joven con una hermosa letra.

"Estoy parafraseando, pero su comentario fue: 'Oh, qué lugar tan interesante. No puedo esperar a llegar a casa y traer a uno de mis amigos para que ellos también puedan decir: ¿A dónde diablos me llevas?'

"Solía ​​ser tierra todo el camino desde Folly y cuando te ibas, tenías que atravesar el pantano, a través del agua si era marea alta. Estaba oscuro y tenía un aspecto bastante extraño, así que no ha cambiado del todo tanto. Es una gran parte de la cultura de Folly Beach. Es maravilloso ".

Tan maravilloso que Holy City Brewing incluso hace una cerveza con ostras, Bowens Island Oyster Stout.

Se ha construido un restaurante en el segundo piso sobre el antiguo restaurante, junto con una amplia terraza para aprovechar las hermosas puestas de sol. Y en 1996, se agregaron baños interiores después de que muchos visitantes le dijeran a Barber que vendrían con más frecuencia, pero que su esposa realmente odiaba cruzar la calle para ir al baño.

Barber, quien es descaradamente sentimental sobre los primeros días del restaurante, señala las maderas que muestran los límites del restaurante original.

Justo al otro lado de la pared de bloques está la sala de ostras original. Los comensales de hoy se sientan en la misma sala de ostras para sorber las ostras cocinadas en el hoyo de ostras original. Una diferencia es que se usa gas propano para calentar el pozo en lugar de un fuego abierto.

"Se trata de una hoja de acero de & frac12 pulgadas y un saco de arpillera sobre ostras, y las cuece al vapor maravillosamente y las colocamos en la mesa".

El restaurante sirve un promedio de 170 bushels de ostras a la semana, estima Barber. Los recolectores de ostras las recogen cerca, las traen por fanegas y las arrojan a un lavabo inclinado de cemento donde se lavan con agua del arroyo.

Lavarlos con agua salada ayuda a evitar que se diluya la salinidad natural de los moluscos, dijo Barber, y los hace más sabrosos.

Si bien algunos de los recolectores son hombres jóvenes, uno de los más conocidos es Victor "Goat" Lafayette, quien ha estado recolectando ostras durante más de 50 años. Lafayette y el restaurante aparecen en películas de Southern Foodways Alliance que se proyectarán durante un evento del festival de comida y vino de Charleston en el restaurante el 3 de marzo.

Barber no se propuso continuar con la tradición del restaurante de la familia. Es abogado y, aunque no está ejerciendo ahora, todavía tiene su teja colgada en una oficina del piso inferior debajo del restaurante.

Representó a su área en la Casa de Carolina del Sur de 1989 a 1995, y sirvió en la Junta Escolar del Condado de Charleston durante la década de 1980. Perdió una carrera para vicegobernador ante el titular Andre Bauer en 2006 y se postuló contra el Contralor General Richard Eckstrom en 2010.

En estos días, parece contento con dirigir el restaurante, incluso si dice que no fue "nada premeditado exactamente".

Uno de los carteles que cuelgan en el nuevo restaurante cita a May Bowen: "Isla Bowens: a la gente le gusta o no".

Barber claramente lo ama. Le encanta esta isla que es su hogar, el restaurante y otros miembros de la familia.

Y le encantan las ostras. Sentado en la antigua sala de ostras, demuestra cómo entrar en una ostra que no se ha abierto durante el asado.

"Éstos salen de una gran agua salada. Ni siquiera me gusta desperdiciar el agua en esta ostra. Yo también bebo el agua.


Dirígete a la isla Bowens en busca de ostras con vista

Es el amor por las ostras jugosas y suculentas lo que atrae a la multitud al restaurante Bowens Island, una colección de edificios destartalados en una curva de Folly Creek.

Durante unos 60 años, los clientes han venido a darse un festín con ostras asadas, pintar graffitis en las paredes y disfrutar de una vista impresionante.

No hay nada lujoso aquí, pero el lugar es perfecto para aquellos que aman sus ostras servidas con un toque de singularidad.

Esa combinación de deliciosas ostras y otros mariscos y su atmósfera un poco inusual le han valido una gran cantidad de honores. Las revistas Coastal Living y Southern Living lo han nombrado una de las mejores inmersiones de mariscos del país. En 2006, la Fundación James Beard lo nombró restaurante clásico americano.

El restaurante se encuentra en una isla de 13 acres que los abuelos del propietario Robert Barber, May y Jimmy Bowen, compraron en 1946 por 3.900 dólares. De oficio, ella era estilista y él impresor. Pero también eran dueños de un restaurante en Folly Beach, Bob's Lunch, llamado así por el padre de Barber, Bob Barber. Ella le entregó la operación del restaurante Folly Beach a Bob Barber después de la Segunda Guerra Mundial, y él lo dirigió mientras asistía a la Ciudadela como estudiante veterano.

"Ella vino aquí y construyó una pequeña choza de un dormitorio, vivió aquí y comenzó lo que se convirtió en una operación de restaurante de mariscos bastante grande", dijo Robert Barber. "Hasta el día en que murió, nunca cocinamos mariscos allí, excepto en viejas sartenes de hierro fundido. Sospecho que si todavía estuviéramos haciendo eso, tendríamos que tener alrededor de 250 sartenes de hierro fundido para cocinar tantos mariscos como ahora. . "

Los Bowen no tenían la intención de abrir un restaurante en la isla de Bowens, sino que construyeron un muelle y establecieron un campamento de pesca. Pero la gente empezó a pedirles que cocinaran los mariscos que pescaban y pronto empezaron a tener otro restaurante.

"Solíamos cocinar ostras en el patio. Podías conseguir ostras por picoteo o fanega. Teníamos madera contrachapada en unos caballetes y las cocinamos en una hoja de acero con un poco de arpillera encima".

Finalmente se construyó un pequeño restaurante de bloques de hormigón. El fuego destruyó el restaurante en octubre de 2006, solo unos meses después de que Barber viajara a Nueva York para aceptar el premio American Classics de la Beard Foundation. (Sin duda fue memorable con su esmoquin y sus botas blancas de camarón).

Ir al antiguo restaurante fue toda una experiencia. Las fotografías muestran montones de televisores antiguos, mesas rústicas y sillas incomparables, y paredes cubiertas de grafitis. Los Bowen dirigieron el restaurante con la ayuda del veterano cocinero John Sanka.

"Todos escribieron en las paredes, del piso al techo", dijo Paul Hadley, quien ha estado visitando el restaurante desde 1968 cuando estaba destinado en Charleston con la Marina.

Se dejaron cuadernos encuadernados en espiral para que los visitantes meditaran, y Hadley recordó uno, obviamente escrito por una mujer joven con una hermosa letra.

"Estoy parafraseando, pero su comentario fue: 'Oh, qué lugar tan interesante. No puedo esperar a llegar a casa y traer a uno de mis amigos para que ellos también puedan decir: ¿A dónde diablos me llevas?'

"Solía ​​ser tierra todo el camino desde Folly y cuando te ibas, tenías que atravesar el pantano, a través del agua si era marea alta. Estaba oscuro y tenía un aspecto bastante extraño, así que no ha cambiado del todo tanto. Es una gran parte de la cultura de Folly Beach. Es maravilloso ".

Tan maravilloso que Holy City Brewing incluso hace una cerveza con ostras, Bowens Island Oyster Stout.

Se ha construido un restaurante en el segundo piso sobre el antiguo restaurante, junto con una amplia terraza para aprovechar las hermosas puestas de sol. Y en 1996, se agregaron baños interiores después de que muchos visitantes le dijeron a Barber que vendrían con más frecuencia, pero su esposa realmente odiaba cruzar la calle para ir al baño.

Barber, quien es descaradamente sentimental sobre los primeros días del restaurante, señala las maderas que muestran los límites del restaurante original.

Justo al otro lado de la pared de bloques está la sala de ostras original. Los comensales de hoy se sientan en la misma sala de ostras para sorber las ostras cocinadas en el hoyo de ostras original. Una diferencia es que se usa gas propano para calentar el pozo en lugar de un fuego abierto.

"Se trata de una hoja de acero de & frac12 pulgadas y un saco de arpillera sobre las ostras, y las cuece al vapor maravillosamente y las colocamos sobre la mesa".

El restaurante sirve un promedio de 170 bushels de ostras a la semana, estima Barber. Los recolectores de ostras las recogen cerca, las traen por fanegas y las arrojan a un lavabo inclinado de cemento donde se lavan con agua del arroyo.

Lavarlos con agua salada ayuda a evitar que se diluya la salinidad natural de los moluscos, dijo Barber, y los hace más sabrosos.

Si bien algunos de los recolectores son hombres jóvenes, uno de los más conocidos es Victor "Goat" Lafayette, quien ha estado recolectando ostras durante más de 50 años. Lafayette y el restaurante aparecen en películas de Southern Foodways Alliance que se proyectarán durante un evento del festival de comida y vino de Charleston en el restaurante el 3 de marzo.

Barber no se propuso continuar con la tradición del restaurante de la familia. Es abogado y, aunque no está ejerciendo ahora, todavía tiene su teja colgada en una oficina del piso inferior debajo del restaurante.

Representó a su área en la Casa de Carolina del Sur de 1989 a 1995, y sirvió en la Junta Escolar del Condado de Charleston durante la década de 1980. Perdió una carrera para vicegobernador ante el titular Andre Bauer en 2006 y se postuló contra el Contralor General Richard Eckstrom en 2010.

En estos días, parece contento con dirigir el restaurante, incluso si dice que no fue "nada premeditado exactamente".

Uno de los carteles que cuelgan en el nuevo restaurante cita a May Bowen: "Isla Bowens: a la gente le gusta o no".

Barber claramente lo ama. Le encanta esta isla que es su hogar, el restaurante y otros miembros de la familia.

Y le encantan las ostras. Sentado en la antigua sala de ostras, demuestra cómo entrar en una ostra que no se ha abierto durante el asado.

"Éstos salen de una gran agua salada. Ni siquiera me gusta desperdiciar el agua en esta ostra. Yo también bebo el agua.


Dirígete a la isla Bowens en busca de ostras con vista

Es el amor por las ostras jugosas y suculentas lo que atrae a la multitud al restaurante Bowens Island, una colección de edificios destartalados en una curva de Folly Creek.

Durante unos 60 años, los clientes han venido a darse un festín con ostras asadas, pintar graffitis en las paredes y disfrutar de una vista impresionante.

No hay nada lujoso aquí, pero el lugar es perfecto para aquellos que aman sus ostras servidas con un toque de singularidad.

Esa combinación de deliciosas ostras y otros mariscos y su atmósfera un poco inusual le han valido una gran cantidad de honores. Las revistas Coastal Living y Southern Living lo han nombrado una de las mejores inmersiones de mariscos del país. En 2006, la Fundación James Beard lo nombró restaurante clásico americano.

El restaurante se encuentra en una isla de 13 acres que los abuelos del propietario Robert Barber, May y Jimmy Bowen, compraron en 1946 por 3.900 dólares. De oficio, ella era estilista y él impresor. Pero también eran dueños de un restaurante en Folly Beach, Bob's Lunch, llamado así por el padre de Barber, Bob Barber. Ella le entregó la operación del restaurante Folly Beach a Bob Barber después de la Segunda Guerra Mundial, y él lo dirigió mientras asistía a la Ciudadela como estudiante veterano.

"Ella vino aquí y construyó una pequeña choza de un dormitorio, vivió aquí y comenzó lo que se convirtió en una operación de restaurante de mariscos bastante grande", dijo Robert Barber. "Hasta el día en que murió, nunca cocinamos mariscos allí, excepto en viejas sartenes de hierro fundido. Sospecho que si todavía estuviéramos haciendo eso, tendríamos que tener alrededor de 250 sartenes de hierro fundido para cocinar tantos mariscos como ahora. . "

Los Bowen no tenían la intención de abrir un restaurante en la isla de Bowens, construyeron un muelle y establecieron un campamento de pesca. Pero la gente empezó a pedirles que cocinaran los mariscos que pescaban y pronto empezaron a tener otro restaurante.

"Solíamos cocinar ostras en el patio. Podías conseguir ostras por picoteo o fanega. Teníamos madera contrachapada en unos caballetes y las cocinamos en una hoja de acero con un poco de arpillera encima".

Finalmente, se construyó un pequeño restaurante de bloques de hormigón. El fuego destruyó el restaurante en octubre de 2006, solo unos meses después de que Barber viajara a Nueva York para aceptar el premio American Classics de la Beard Foundation. (Sin duda fue memorable con su esmoquin y sus botas blancas de camarón).

Ir al antiguo restaurante fue toda una experiencia. Las fotografías muestran montones de televisores viejos, mesas rústicas y sillas incomparables, y paredes cubiertas de grafitis. Los Bowen dirigieron el restaurante con la ayuda del veterano cocinero John Sanka.

"Everybody wrote on the walls, floor to ceiling," said Paul Hadley, who has been visiting the restaurant since 1968 when he was stationed in Charleston with the Navy.

Spiral-bound notebooks were left for visitors' musing, and Hadley remembered one, obviously written by a young woman with beautiful handwriting.

"I'm paraphrasing, but her remark was: &lsquoOh, what an interesting place. I can't wait to get home and bring one of my friends here so that they too can say: Just where the hell are you taking me?'

"It used to be dirt all the way from Folly and when you left, you had to go through the marsh -- through the water if it was high tide. It was dark and it was pretty funky looking so it hasn't changed all that much. It's a big piece of Folly Beach culture. It's marvelous."

So marvelous that Holy City Brewing even makes a beer with oysters, Bowens Island Oyster Stout.

A second-story restaurant has been built over the old restaurant, along with a wide deck to take advantage of beautiful sunsets. And in 1996, indoor restrooms were added after many visitors told Barber they'd come more often but their wife really hated walking across the road to the bathroom.

Barber, who is unabashedly sentimental about the restaurant's early days, points out timbers that show the boundaries of the original restaurant.

Just on the other side of the block wall is the original oyster room. Diners today sit in the same oyster room to slurp down oysters cooked on the original oyster pit. One difference is that propane gas is used to heat the pit instead of an open fire.

"It's about a ½-inch sheet of steel and a burlap sack over oysters, and it steams them beautifully and we just shovel them on the table."

The restaurant serves an average of 170 bushels of oysters a week, Barber estimates. Oyster pickers gather them nearby bring them in by the bushels, dump them on a slanted, cement wash basin where they're washed with water from the creek.

Washing them with salty water helps prevent diluting the mollusks' natural salinity, Barber said, and makes them tastier.

While some of the pickers are young men, one of the best known is Victor "Goat" Lafayette, who has been picking oysters for more than 50 years. Lafayette and the restaurant are featured in films by Southern Foodways Alliance that will be screened during a Charleston Wine and Food festival event at the restaurant March 3.

Barber didn't set out to carry on the family's restaurant tradition. He's an attorney, and although he isn't practicing now, he still has his shingle hung on a lower-floor office below the restaurant.

He represented his area in the S.C. House from 1989 to 1995, and served on the Charleston County School Board during the 1980s. He lost a race for lieutenant governor to incumbent Andre Bauer in 2006 and ran against Comptroller General Richard Eckstrom in 2010.

These days, he seems content running the restaurant, even if he says it was "nothing premeditated exactly."

One of the signs hanging in the new restaurant quotes May Bowen: "Bowens Island: People either like it . or they don't."

Barber clearly loves it. He loves this island that is home to him, the restaurant and other family members.

And he loves oysters. Sitting in the old oyster room, he demonstrates how to get into an oyster that hasn't popped open during roasted.

"These come out of great salty water. I don't even like to waste the water in this oyster. I drink the water, too.


Head to Bowens Island for Oysters with a View

It's the love of juicy, succulent oysters that draws the crowds to Bowens Island Restaurant, a collection of ramshackle buildings on a curve of Folly Creek.

For about 60 years, patrons have come to feast on roasted oysters, to paint graffiti on the walls, and to enjoy a breathtaking view.

There's nothing fancy here, but the place is perfect for those who love their oysters served with a side of quaintness.

That combination of delicious oysters and other seafood and its slightly unusual atmosphere have earned it a boatload of honors. Coastal Living and Southern Living magazines have named it one of the country's Best Seafood Dives. In 2006, the James Beard Foundation named it an American Classic restaurant.

The restaurant sits on a 13-acre island that owner Robert Barber's grandparents, May and Jimmy Bowen, bought in 1946 for $3,900. By trade, she was a hair stylist and he was a printer. But they also owned a restaurant on Folly Beach, Bob's Lunch, named for Barber's father, Bob Barber. She turned operation of the Folly Beach restaurant over to Bob Barber after World War II, and he ran it while attending the Citadel as a veteran student.

"She came over here and built a little one-bedroom shack, and she lived over here and started what evolved into a pretty big seafood restaurant operation," Robert Barber said. "Until the day she died, we never cooked any seafood in there except in old cast iron skillets. I suspect if we were still doing that, we'd have to have about 250 cast iron skillets to cook as much seafood as we do now."

The Bowens didn't intend to open a restaurant on Bowens Island they built a dock and set up a fish camp. But people began asking them to cook the seafood they caught, and soon they were running another restaurant.

"We used to cook oysters in the yard. You could get oysters by the peck or bushel. We had some plywood on some sawhorses, and we cooked them on a sheet of steel with some burlap on top."

Eventually a small cinderblock restaurant was built. Fire destroyed the restaurant in October 2006, only months after Barber had traveled to New York to accept the Beard Foundation's American Classics award. (No doubt he was memorable in his tuxedo and white shrimp boots.)

Going to the old restaurant was an experience. Pictures of it show stacks of old TV sets, rustic tables and unmatched chairs, and walls covered with graffiti. The Bowens ran the restaurant with the help of longtime cook John Sanka.

"Everybody wrote on the walls, floor to ceiling," said Paul Hadley, who has been visiting the restaurant since 1968 when he was stationed in Charleston with the Navy.

Spiral-bound notebooks were left for visitors' musing, and Hadley remembered one, obviously written by a young woman with beautiful handwriting.

"I'm paraphrasing, but her remark was: &lsquoOh, what an interesting place. I can't wait to get home and bring one of my friends here so that they too can say: Just where the hell are you taking me?'

"It used to be dirt all the way from Folly and when you left, you had to go through the marsh -- through the water if it was high tide. It was dark and it was pretty funky looking so it hasn't changed all that much. It's a big piece of Folly Beach culture. It's marvelous."

So marvelous that Holy City Brewing even makes a beer with oysters, Bowens Island Oyster Stout.

A second-story restaurant has been built over the old restaurant, along with a wide deck to take advantage of beautiful sunsets. And in 1996, indoor restrooms were added after many visitors told Barber they'd come more often but their wife really hated walking across the road to the bathroom.

Barber, who is unabashedly sentimental about the restaurant's early days, points out timbers that show the boundaries of the original restaurant.

Just on the other side of the block wall is the original oyster room. Diners today sit in the same oyster room to slurp down oysters cooked on the original oyster pit. One difference is that propane gas is used to heat the pit instead of an open fire.

"It's about a ½-inch sheet of steel and a burlap sack over oysters, and it steams them beautifully and we just shovel them on the table."

The restaurant serves an average of 170 bushels of oysters a week, Barber estimates. Oyster pickers gather them nearby bring them in by the bushels, dump them on a slanted, cement wash basin where they're washed with water from the creek.

Washing them with salty water helps prevent diluting the mollusks' natural salinity, Barber said, and makes them tastier.

While some of the pickers are young men, one of the best known is Victor "Goat" Lafayette, who has been picking oysters for more than 50 years. Lafayette and the restaurant are featured in films by Southern Foodways Alliance that will be screened during a Charleston Wine and Food festival event at the restaurant March 3.

Barber didn't set out to carry on the family's restaurant tradition. He's an attorney, and although he isn't practicing now, he still has his shingle hung on a lower-floor office below the restaurant.

He represented his area in the S.C. House from 1989 to 1995, and served on the Charleston County School Board during the 1980s. He lost a race for lieutenant governor to incumbent Andre Bauer in 2006 and ran against Comptroller General Richard Eckstrom in 2010.

These days, he seems content running the restaurant, even if he says it was "nothing premeditated exactly."

One of the signs hanging in the new restaurant quotes May Bowen: "Bowens Island: People either like it . or they don't."

Barber clearly loves it. He loves this island that is home to him, the restaurant and other family members.

And he loves oysters. Sitting in the old oyster room, he demonstrates how to get into an oyster that hasn't popped open during roasted.

"These come out of great salty water. I don't even like to waste the water in this oyster. I drink the water, too.


Head to Bowens Island for Oysters with a View

It's the love of juicy, succulent oysters that draws the crowds to Bowens Island Restaurant, a collection of ramshackle buildings on a curve of Folly Creek.

For about 60 years, patrons have come to feast on roasted oysters, to paint graffiti on the walls, and to enjoy a breathtaking view.

There's nothing fancy here, but the place is perfect for those who love their oysters served with a side of quaintness.

That combination of delicious oysters and other seafood and its slightly unusual atmosphere have earned it a boatload of honors. Coastal Living and Southern Living magazines have named it one of the country's Best Seafood Dives. In 2006, the James Beard Foundation named it an American Classic restaurant.

The restaurant sits on a 13-acre island that owner Robert Barber's grandparents, May and Jimmy Bowen, bought in 1946 for $3,900. By trade, she was a hair stylist and he was a printer. But they also owned a restaurant on Folly Beach, Bob's Lunch, named for Barber's father, Bob Barber. She turned operation of the Folly Beach restaurant over to Bob Barber after World War II, and he ran it while attending the Citadel as a veteran student.

"She came over here and built a little one-bedroom shack, and she lived over here and started what evolved into a pretty big seafood restaurant operation," Robert Barber said. "Until the day she died, we never cooked any seafood in there except in old cast iron skillets. I suspect if we were still doing that, we'd have to have about 250 cast iron skillets to cook as much seafood as we do now."

The Bowens didn't intend to open a restaurant on Bowens Island they built a dock and set up a fish camp. But people began asking them to cook the seafood they caught, and soon they were running another restaurant.

"We used to cook oysters in the yard. You could get oysters by the peck or bushel. We had some plywood on some sawhorses, and we cooked them on a sheet of steel with some burlap on top."

Eventually a small cinderblock restaurant was built. Fire destroyed the restaurant in October 2006, only months after Barber had traveled to New York to accept the Beard Foundation's American Classics award. (No doubt he was memorable in his tuxedo and white shrimp boots.)

Going to the old restaurant was an experience. Pictures of it show stacks of old TV sets, rustic tables and unmatched chairs, and walls covered with graffiti. The Bowens ran the restaurant with the help of longtime cook John Sanka.

"Everybody wrote on the walls, floor to ceiling," said Paul Hadley, who has been visiting the restaurant since 1968 when he was stationed in Charleston with the Navy.

Spiral-bound notebooks were left for visitors' musing, and Hadley remembered one, obviously written by a young woman with beautiful handwriting.

"I'm paraphrasing, but her remark was: &lsquoOh, what an interesting place. I can't wait to get home and bring one of my friends here so that they too can say: Just where the hell are you taking me?'

"It used to be dirt all the way from Folly and when you left, you had to go through the marsh -- through the water if it was high tide. It was dark and it was pretty funky looking so it hasn't changed all that much. It's a big piece of Folly Beach culture. It's marvelous."

So marvelous that Holy City Brewing even makes a beer with oysters, Bowens Island Oyster Stout.

A second-story restaurant has been built over the old restaurant, along with a wide deck to take advantage of beautiful sunsets. And in 1996, indoor restrooms were added after many visitors told Barber they'd come more often but their wife really hated walking across the road to the bathroom.

Barber, who is unabashedly sentimental about the restaurant's early days, points out timbers that show the boundaries of the original restaurant.

Just on the other side of the block wall is the original oyster room. Diners today sit in the same oyster room to slurp down oysters cooked on the original oyster pit. One difference is that propane gas is used to heat the pit instead of an open fire.

"It's about a ½-inch sheet of steel and a burlap sack over oysters, and it steams them beautifully and we just shovel them on the table."

The restaurant serves an average of 170 bushels of oysters a week, Barber estimates. Oyster pickers gather them nearby bring them in by the bushels, dump them on a slanted, cement wash basin where they're washed with water from the creek.

Washing them with salty water helps prevent diluting the mollusks' natural salinity, Barber said, and makes them tastier.

While some of the pickers are young men, one of the best known is Victor "Goat" Lafayette, who has been picking oysters for more than 50 years. Lafayette and the restaurant are featured in films by Southern Foodways Alliance that will be screened during a Charleston Wine and Food festival event at the restaurant March 3.

Barber didn't set out to carry on the family's restaurant tradition. He's an attorney, and although he isn't practicing now, he still has his shingle hung on a lower-floor office below the restaurant.

He represented his area in the S.C. House from 1989 to 1995, and served on the Charleston County School Board during the 1980s. He lost a race for lieutenant governor to incumbent Andre Bauer in 2006 and ran against Comptroller General Richard Eckstrom in 2010.

These days, he seems content running the restaurant, even if he says it was "nothing premeditated exactly."

One of the signs hanging in the new restaurant quotes May Bowen: "Bowens Island: People either like it . or they don't."

Barber clearly loves it. He loves this island that is home to him, the restaurant and other family members.

And he loves oysters. Sitting in the old oyster room, he demonstrates how to get into an oyster that hasn't popped open during roasted.

"These come out of great salty water. I don't even like to waste the water in this oyster. I drink the water, too.


Head to Bowens Island for Oysters with a View

It's the love of juicy, succulent oysters that draws the crowds to Bowens Island Restaurant, a collection of ramshackle buildings on a curve of Folly Creek.

For about 60 years, patrons have come to feast on roasted oysters, to paint graffiti on the walls, and to enjoy a breathtaking view.

There's nothing fancy here, but the place is perfect for those who love their oysters served with a side of quaintness.

That combination of delicious oysters and other seafood and its slightly unusual atmosphere have earned it a boatload of honors. Coastal Living and Southern Living magazines have named it one of the country's Best Seafood Dives. In 2006, the James Beard Foundation named it an American Classic restaurant.

The restaurant sits on a 13-acre island that owner Robert Barber's grandparents, May and Jimmy Bowen, bought in 1946 for $3,900. By trade, she was a hair stylist and he was a printer. But they also owned a restaurant on Folly Beach, Bob's Lunch, named for Barber's father, Bob Barber. She turned operation of the Folly Beach restaurant over to Bob Barber after World War II, and he ran it while attending the Citadel as a veteran student.

"She came over here and built a little one-bedroom shack, and she lived over here and started what evolved into a pretty big seafood restaurant operation," Robert Barber said. "Until the day she died, we never cooked any seafood in there except in old cast iron skillets. I suspect if we were still doing that, we'd have to have about 250 cast iron skillets to cook as much seafood as we do now."

The Bowens didn't intend to open a restaurant on Bowens Island they built a dock and set up a fish camp. But people began asking them to cook the seafood they caught, and soon they were running another restaurant.

"We used to cook oysters in the yard. You could get oysters by the peck or bushel. We had some plywood on some sawhorses, and we cooked them on a sheet of steel with some burlap on top."

Eventually a small cinderblock restaurant was built. Fire destroyed the restaurant in October 2006, only months after Barber had traveled to New York to accept the Beard Foundation's American Classics award. (No doubt he was memorable in his tuxedo and white shrimp boots.)

Going to the old restaurant was an experience. Pictures of it show stacks of old TV sets, rustic tables and unmatched chairs, and walls covered with graffiti. The Bowens ran the restaurant with the help of longtime cook John Sanka.

"Everybody wrote on the walls, floor to ceiling," said Paul Hadley, who has been visiting the restaurant since 1968 when he was stationed in Charleston with the Navy.

Spiral-bound notebooks were left for visitors' musing, and Hadley remembered one, obviously written by a young woman with beautiful handwriting.

"I'm paraphrasing, but her remark was: &lsquoOh, what an interesting place. I can't wait to get home and bring one of my friends here so that they too can say: Just where the hell are you taking me?'

"It used to be dirt all the way from Folly and when you left, you had to go through the marsh -- through the water if it was high tide. It was dark and it was pretty funky looking so it hasn't changed all that much. It's a big piece of Folly Beach culture. It's marvelous."

So marvelous that Holy City Brewing even makes a beer with oysters, Bowens Island Oyster Stout.

A second-story restaurant has been built over the old restaurant, along with a wide deck to take advantage of beautiful sunsets. And in 1996, indoor restrooms were added after many visitors told Barber they'd come more often but their wife really hated walking across the road to the bathroom.

Barber, who is unabashedly sentimental about the restaurant's early days, points out timbers that show the boundaries of the original restaurant.

Just on the other side of the block wall is the original oyster room. Diners today sit in the same oyster room to slurp down oysters cooked on the original oyster pit. One difference is that propane gas is used to heat the pit instead of an open fire.

"It's about a ½-inch sheet of steel and a burlap sack over oysters, and it steams them beautifully and we just shovel them on the table."

The restaurant serves an average of 170 bushels of oysters a week, Barber estimates. Oyster pickers gather them nearby bring them in by the bushels, dump them on a slanted, cement wash basin where they're washed with water from the creek.

Washing them with salty water helps prevent diluting the mollusks' natural salinity, Barber said, and makes them tastier.

While some of the pickers are young men, one of the best known is Victor "Goat" Lafayette, who has been picking oysters for more than 50 years. Lafayette and the restaurant are featured in films by Southern Foodways Alliance that will be screened during a Charleston Wine and Food festival event at the restaurant March 3.

Barber didn't set out to carry on the family's restaurant tradition. He's an attorney, and although he isn't practicing now, he still has his shingle hung on a lower-floor office below the restaurant.

He represented his area in the S.C. House from 1989 to 1995, and served on the Charleston County School Board during the 1980s. He lost a race for lieutenant governor to incumbent Andre Bauer in 2006 and ran against Comptroller General Richard Eckstrom in 2010.

These days, he seems content running the restaurant, even if he says it was "nothing premeditated exactly."

One of the signs hanging in the new restaurant quotes May Bowen: "Bowens Island: People either like it . or they don't."

Barber clearly loves it. He loves this island that is home to him, the restaurant and other family members.

And he loves oysters. Sitting in the old oyster room, he demonstrates how to get into an oyster that hasn't popped open during roasted.

"These come out of great salty water. I don't even like to waste the water in this oyster. I drink the water, too.


Head to Bowens Island for Oysters with a View

It's the love of juicy, succulent oysters that draws the crowds to Bowens Island Restaurant, a collection of ramshackle buildings on a curve of Folly Creek.

For about 60 years, patrons have come to feast on roasted oysters, to paint graffiti on the walls, and to enjoy a breathtaking view.

There's nothing fancy here, but the place is perfect for those who love their oysters served with a side of quaintness.

That combination of delicious oysters and other seafood and its slightly unusual atmosphere have earned it a boatload of honors. Coastal Living and Southern Living magazines have named it one of the country's Best Seafood Dives. In 2006, the James Beard Foundation named it an American Classic restaurant.

The restaurant sits on a 13-acre island that owner Robert Barber's grandparents, May and Jimmy Bowen, bought in 1946 for $3,900. By trade, she was a hair stylist and he was a printer. But they also owned a restaurant on Folly Beach, Bob's Lunch, named for Barber's father, Bob Barber. She turned operation of the Folly Beach restaurant over to Bob Barber after World War II, and he ran it while attending the Citadel as a veteran student.

"She came over here and built a little one-bedroom shack, and she lived over here and started what evolved into a pretty big seafood restaurant operation," Robert Barber said. "Until the day she died, we never cooked any seafood in there except in old cast iron skillets. I suspect if we were still doing that, we'd have to have about 250 cast iron skillets to cook as much seafood as we do now."

The Bowens didn't intend to open a restaurant on Bowens Island they built a dock and set up a fish camp. But people began asking them to cook the seafood they caught, and soon they were running another restaurant.

"We used to cook oysters in the yard. You could get oysters by the peck or bushel. We had some plywood on some sawhorses, and we cooked them on a sheet of steel with some burlap on top."

Eventually a small cinderblock restaurant was built. Fire destroyed the restaurant in October 2006, only months after Barber had traveled to New York to accept the Beard Foundation's American Classics award. (No doubt he was memorable in his tuxedo and white shrimp boots.)

Going to the old restaurant was an experience. Pictures of it show stacks of old TV sets, rustic tables and unmatched chairs, and walls covered with graffiti. The Bowens ran the restaurant with the help of longtime cook John Sanka.

"Everybody wrote on the walls, floor to ceiling," said Paul Hadley, who has been visiting the restaurant since 1968 when he was stationed in Charleston with the Navy.

Spiral-bound notebooks were left for visitors' musing, and Hadley remembered one, obviously written by a young woman with beautiful handwriting.

"I'm paraphrasing, but her remark was: &lsquoOh, what an interesting place. I can't wait to get home and bring one of my friends here so that they too can say: Just where the hell are you taking me?'

"It used to be dirt all the way from Folly and when you left, you had to go through the marsh -- through the water if it was high tide. It was dark and it was pretty funky looking so it hasn't changed all that much. It's a big piece of Folly Beach culture. It's marvelous."

So marvelous that Holy City Brewing even makes a beer with oysters, Bowens Island Oyster Stout.

A second-story restaurant has been built over the old restaurant, along with a wide deck to take advantage of beautiful sunsets. And in 1996, indoor restrooms were added after many visitors told Barber they'd come more often but their wife really hated walking across the road to the bathroom.

Barber, who is unabashedly sentimental about the restaurant's early days, points out timbers that show the boundaries of the original restaurant.

Just on the other side of the block wall is the original oyster room. Diners today sit in the same oyster room to slurp down oysters cooked on the original oyster pit. One difference is that propane gas is used to heat the pit instead of an open fire.

"It's about a ½-inch sheet of steel and a burlap sack over oysters, and it steams them beautifully and we just shovel them on the table."

The restaurant serves an average of 170 bushels of oysters a week, Barber estimates. Oyster pickers gather them nearby bring them in by the bushels, dump them on a slanted, cement wash basin where they're washed with water from the creek.

Washing them with salty water helps prevent diluting the mollusks' natural salinity, Barber said, and makes them tastier.

While some of the pickers are young men, one of the best known is Victor "Goat" Lafayette, who has been picking oysters for more than 50 years. Lafayette and the restaurant are featured in films by Southern Foodways Alliance that will be screened during a Charleston Wine and Food festival event at the restaurant March 3.

Barber didn't set out to carry on the family's restaurant tradition. He's an attorney, and although he isn't practicing now, he still has his shingle hung on a lower-floor office below the restaurant.

He represented his area in the S.C. House from 1989 to 1995, and served on the Charleston County School Board during the 1980s. He lost a race for lieutenant governor to incumbent Andre Bauer in 2006 and ran against Comptroller General Richard Eckstrom in 2010.

These days, he seems content running the restaurant, even if he says it was "nothing premeditated exactly."

One of the signs hanging in the new restaurant quotes May Bowen: "Bowens Island: People either like it . or they don't."

Barber clearly loves it. He loves this island that is home to him, the restaurant and other family members.

And he loves oysters. Sitting in the old oyster room, he demonstrates how to get into an oyster that hasn't popped open during roasted.

"These come out of great salty water. I don't even like to waste the water in this oyster. I drink the water, too.


Head to Bowens Island for Oysters with a View

It's the love of juicy, succulent oysters that draws the crowds to Bowens Island Restaurant, a collection of ramshackle buildings on a curve of Folly Creek.

For about 60 years, patrons have come to feast on roasted oysters, to paint graffiti on the walls, and to enjoy a breathtaking view.

There's nothing fancy here, but the place is perfect for those who love their oysters served with a side of quaintness.

That combination of delicious oysters and other seafood and its slightly unusual atmosphere have earned it a boatload of honors. Coastal Living and Southern Living magazines have named it one of the country's Best Seafood Dives. In 2006, the James Beard Foundation named it an American Classic restaurant.

The restaurant sits on a 13-acre island that owner Robert Barber's grandparents, May and Jimmy Bowen, bought in 1946 for $3,900. By trade, she was a hair stylist and he was a printer. But they also owned a restaurant on Folly Beach, Bob's Lunch, named for Barber's father, Bob Barber. She turned operation of the Folly Beach restaurant over to Bob Barber after World War II, and he ran it while attending the Citadel as a veteran student.

"She came over here and built a little one-bedroom shack, and she lived over here and started what evolved into a pretty big seafood restaurant operation," Robert Barber said. "Until the day she died, we never cooked any seafood in there except in old cast iron skillets. I suspect if we were still doing that, we'd have to have about 250 cast iron skillets to cook as much seafood as we do now."

The Bowens didn't intend to open a restaurant on Bowens Island they built a dock and set up a fish camp. But people began asking them to cook the seafood they caught, and soon they were running another restaurant.

"We used to cook oysters in the yard. You could get oysters by the peck or bushel. We had some plywood on some sawhorses, and we cooked them on a sheet of steel with some burlap on top."

Eventually a small cinderblock restaurant was built. Fire destroyed the restaurant in October 2006, only months after Barber had traveled to New York to accept the Beard Foundation's American Classics award. (No doubt he was memorable in his tuxedo and white shrimp boots.)

Going to the old restaurant was an experience. Pictures of it show stacks of old TV sets, rustic tables and unmatched chairs, and walls covered with graffiti. The Bowens ran the restaurant with the help of longtime cook John Sanka.

"Everybody wrote on the walls, floor to ceiling," said Paul Hadley, who has been visiting the restaurant since 1968 when he was stationed in Charleston with the Navy.

Spiral-bound notebooks were left for visitors' musing, and Hadley remembered one, obviously written by a young woman with beautiful handwriting.

"I'm paraphrasing, but her remark was: &lsquoOh, what an interesting place. I can't wait to get home and bring one of my friends here so that they too can say: Just where the hell are you taking me?'

"It used to be dirt all the way from Folly and when you left, you had to go through the marsh -- through the water if it was high tide. It was dark and it was pretty funky looking so it hasn't changed all that much. It's a big piece of Folly Beach culture. It's marvelous."

So marvelous that Holy City Brewing even makes a beer with oysters, Bowens Island Oyster Stout.

A second-story restaurant has been built over the old restaurant, along with a wide deck to take advantage of beautiful sunsets. And in 1996, indoor restrooms were added after many visitors told Barber they'd come more often but their wife really hated walking across the road to the bathroom.

Barber, who is unabashedly sentimental about the restaurant's early days, points out timbers that show the boundaries of the original restaurant.

Just on the other side of the block wall is the original oyster room. Diners today sit in the same oyster room to slurp down oysters cooked on the original oyster pit. One difference is that propane gas is used to heat the pit instead of an open fire.

"It's about a ½-inch sheet of steel and a burlap sack over oysters, and it steams them beautifully and we just shovel them on the table."

The restaurant serves an average of 170 bushels of oysters a week, Barber estimates. Oyster pickers gather them nearby bring them in by the bushels, dump them on a slanted, cement wash basin where they're washed with water from the creek.

Washing them with salty water helps prevent diluting the mollusks' natural salinity, Barber said, and makes them tastier.

While some of the pickers are young men, one of the best known is Victor "Goat" Lafayette, who has been picking oysters for more than 50 years. Lafayette and the restaurant are featured in films by Southern Foodways Alliance that will be screened during a Charleston Wine and Food festival event at the restaurant March 3.

Barber didn't set out to carry on the family's restaurant tradition. He's an attorney, and although he isn't practicing now, he still has his shingle hung on a lower-floor office below the restaurant.

He represented his area in the S.C. House from 1989 to 1995, and served on the Charleston County School Board during the 1980s. He lost a race for lieutenant governor to incumbent Andre Bauer in 2006 and ran against Comptroller General Richard Eckstrom in 2010.

These days, he seems content running the restaurant, even if he says it was "nothing premeditated exactly."

One of the signs hanging in the new restaurant quotes May Bowen: "Bowens Island: People either like it . or they don't."

Barber clearly loves it. He loves this island that is home to him, the restaurant and other family members.

And he loves oysters. Sitting in the old oyster room, he demonstrates how to get into an oyster that hasn't popped open during roasted.

"These come out of great salty water. I don't even like to waste the water in this oyster. I drink the water, too.


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